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Formatos de audio: Conoce todos los que existen

Existen varias clases o tipos de formatos de audios, probablemente conoces los mas comunes como el mp3, mp4, wav, etc. En este articulo conocerás cuales son los mas importantes aparte de los mencionados anteriormente y en que se diferencian uno de otro.

¿Que es un formato de audio?

Un formato de audio es un contenedor multimedia en donde están almacenados los datos un archivo de audio. Cada uno de estos posee sus propias características y capacidades en cuanto a reproducción, también cuentan con un una frecuencia de muestreo (sample rate) y una profundidad de bit de información (bit depth) especificas que están estrechamente relacionados con la calidad de cada formato.

A propósito de calidad, ¿quieres escuchar tu música con calidad y potencia?  ¡aquí algunas recomendaciones!

Hablemos del sample rate y el bit depth

Estos dos términos hacen referencia a la forma en que esta almacenado y como se reproduce un archivo de audio. Para ello, lo que se busca es re-interpretar de forma digital la señal analógica de una grabación. Como las mismas poseen un tipo de señal de onda analógica continua y en cambio el lenguaje digital que utilizan los ordenadores viene dado por acciones mas cortas y concretas (1 y 0) ejecutadas a gran velocidad, se debe describir esa onda analógica continua en valores mas pequeños y concretos.

Para lograr esta conversión se toman pequeños fragmentos de un tamaño especifico de la señal analógica, cada muestra (sample) contiene la información necesaria para que al juntar todas las “piezas” y reproducirlas en el mismo orden y a la misma velocidad en que fueron capturadas, de como resultado una interpretación digital fidedigna de la grabación analógica.

La frecuencia a la que se reproducen cada una de estas muestras es lo que se le denomina como “frecuencia de muestreo” o “sample rate” y a los datos digitales en bits que contiene cada muestra se le llama “profundidad de bit” o “bit depth”.

¿En que se diferencia un formato de audio de un codec?

La diferencia entre estos dos es que mientras un codec como su nombre lo dice es el encargado de codificar y decodificar toda la información de un archivo de audio, el formato nos da la idea de como esta almacenada dicha información de audio, cual es su bit depth, su sample rate, etc.

Tipos de formatos de audio digital

Entre los tipos de formatos de audio hay una gran cantidad y los separaremos en 4 grupos o familias para comprender un poco mejor las características y potencial con que cuentan :

1.Formato de audio sin comprimir

Los formatos sin comprimir permiten de manera flexible varias combinaciones de sample rate y buscan conservar todos los detalles de la grabación analógica aun los detalles inaudibles a nuestro oído.

Los principales son:

WAV

Propiedad de IBM y Microsoft el formato Wave Audio File Format fue desarrollado por estos dos anteriores para almacenar sonidos en el PC o ordenador. Es relativamente parecido al AIFF de Mac y una variante del formato RIFF o Resource Interchange File Format el cual es formato fichero para el intercambio de recursos.

AIFF

El formato Audio Interchange File Format fue codesarrollado por Apple Inc. para almacenar daros de sonido en computadoras personales. El AIFF es usado a nivel profesional para aplicaciones de audio junto con SDII y WAV por ser un formato sin compresión y procesado de señal rápido

AU

Este formato fue común antiguamente en paginas de internet. En un principio estaba codificado en datos de 8 bits con un sample rate de 8000 Hz subiendo en los archivos mas nuevos a  una codificación de 32 bits.

2. Formato de audio comprimido sin perdida o “lossless”

Debido a que los formatos sin comprimir codifican tanto el sonido de una grabación como los silencios, unos segundos de sonido de un archivo de audio pesaran lo mismo que los mismos segundos de silencio. el tipo de formato lossless comprime el archivo haciendo que el silencio no ocupe casi nada de tamaño.

Entre ellos tenemos:

Shorten

El formato SHN es usado para la compresión sin perdidas de archivos de audio calidad CD, es similar a formatos como RAR o ZIP con la diferencia de que esta optimizado para compresión de datos de audio.

WMA Lossless

El formato WMA o Windows Media Audio es un formato de audio comprimido el cual posee 4 codecs de los cuales el codec WMA Lossless permite la compresión de un archivo de audio sin perdidas de definición.

Dentro de los codecs para este tipo de audios tenemos:

TTA

El Codec True Audio Comprime audio en 8, 16, o 24 bitas sin perdidas que se almacenan en archivos con formato WAV lo cual efectúa manteniendo una buena rapidez de operación.

ATRAC

Aunque la primera versión del codec ATRAC  ( Adaptative Transform Acoustic Coding ) fue desarrollada como un codificador de audio con perdidas, actualmente la versión mas reciente de este codec ( ATRAC3)  ademas de duplicar la capacidad de compresion de la primera versión es capaz de codificar los un archivo de audio con muy pocas perdidas.

Apple Lossless

Este codec fue introducido por Apple Inc. como un componente de QuickTime. Es un codec de código abierto el cual puede utilizarse con Ipod.

FLAC

Es capaz de comprimir en un 50% o 60% un audio al ser comprimido y al descomprimirse lo hace en una copia exacta del archivo original.

WavPack

Soporta sonidos envolventes y sample rates de alta frecuencia, ademas que es capaz de codificar archivos de formato WAV de 8, 16, 24 y 32 bits con un porcentaje de compresión que oscila entre el 30% al 70% del tamaño original.

MPEG-4 SLS

Esta es una extensión del codec MPEG-4 parte 3 que entre otras cosas permite tener un archivo codificado con perdida asi como una capa de corrección lo cual le da una funcionalidad híbrida parecida a la que se puede encontrar en codecs como el WacPack con el que se pueden crear tanto un archivo con perdidas y uno de corrección que al juntarse ofrecen una restauración completa y sin perdidas. Otras extensiones de este codec son MPEG-4 ALS Y MPEG-4 DST.

3. Formato de audio comprimido con perdida

Estos comprimen el archivo eliminando partes del audio que son inaudibles al oído humano, deshaciéndose así de esos datos de codificación y conservando lo mas relevante, lo que disminuye el peso del archivo.

Podemos nombrar los formatos:

MP3

Es quizás uno de los formatos mas conocidos y utilizados para reducir el tamaño de un archivo de audio. Fue desarrollado por MPEG (Moving Picture Experts Group). Este formato con perdida puede llegar a reducir hasta unas 11 veces en tamaño al archivo original, esto lo logra al liberarse de partes del archivo que son prácticamente inaudibles al oído humano. de hecho es por esta cualidad que ha sido utilizado como el mejor formato de audio o el preferido para descargas en varios sitios web.

WMA

Esta tecnologia de compresion es propiedad de Microsoft y es comparable con el formato MP3 con la diferencia de que este ofrece una calidad algo superior con las misma cantidad de bits codificados llegando incluso a tener mayor calidad en audios codificados con una tasa inferior de bits que otros archivos MP3 con tasa mayor de bits.

Mousepack

Conocido tambien como MPC este formato es de codigo libre y esta optimizado para reducir audio estéreo.

AAC

Este formato ha sido elegido por Apple como el principal formato para ser utilizado en itunes y en sus dispositivos apple, Fue creado por MPEG como una extensión  de MPEG-2 y también es utilizado en otras aplicaciones como Nintendo DSi y Winamp.